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该怎样理解烧香

晴难自控  ·  · 5 年前
图片发自简书App

普通人理解烧香,基本把它当成“上供”的同义词,至少在烧香的同时还要伴随着上供。于是你会发现一个现象:好像全世界所有的古老宗教仪式上都要烧一点什么。

这其实源于古人对神的理解:神都是住在天上的,要想敬神,就必须把好东西运到天上去。但金银珠宝、鸡鸭鱼肉,都克服不了地心引力。聪明的古人想了一个办法:把好东西烧掉,烟是可以飞到天上的。所以,这些烟气就是神的口粮,如果人类不定期提供这些口粮的话,神就会挨饿。

中国有一句老话:“不孝有三,无后为大”,说的就是这回事。因为“无后”意味着“绝嗣”,也就是说,这一家人再没有继承人能烧东西来供养祖先的神灵了。俗话里边把“绝嗣”称为“断了香火”,就是这个意思。所以“无后”不仅意味着对父母的不孝,还意味着对历代祖先的不孝,这当然是最大的不孝。今天还有很多催婚、催生的父母拿“不孝有三,无后为大”这句话当成武器,但已经搞不清它的原始涵义了。

那么在佛教里边,烧香是在给谁上供呢?这就不好说了,不同的经典又有不同的解释。烧香有什么用呢?普通人都理解成消灾祈福。佛经里倒是有支持这种说法的,但主流意见认为,我们的福祸主要来自业力的作用,而业力是不能被烧香改变的。

佛学发展成佛教的必然性主要受人类心理趋势的影响;佛教里的仪式和戒律是人们在追求归属感和优越感过程中不断修补出来的。
当然,这些仪式化的东西,都是我们理解佛学的障碍,把他们抛在一边,我们才能真正进入佛学的智慧世界。内容和形式哪个更重要,这是文化史上的一个经典难题。

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