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“举头三尺有神明”,为什么是三尺?后半句才是精华,点破做人的底线

历史大学堂  · 历史  · 1 月前

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我们常常听到一些关于天命的古话,比如“人在做,天在看”、“人算不如天算”、“谋事在人,成事在天”等等。这些表达都体现了古人对“天”的敬畏。孔子也曾说过:“君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言。”在儒家文化的影响下,“天”被视作行为的指南。因此,连皇帝发布的圣旨,开头也往往是“奉天承运”。


即使像项羽这样英勇的人,也未能摆脱对天命的畏惧。项羽在乌江自刎的那一刻,还未能明白自己失败的真正原因,而是将失败归咎于“天之亡我”。由此可见,人们对“天”的敬畏催生了“举头三尺有神明”这一说法的广泛流传。



那么,头上究竟有什么神明呢?道家经典《太上感应篇》中提到:“又有三台北斗神君,在人头上,录人罪恶,夺其纪算。”意思是说,人头顶上有三台北斗神君,时刻记载着人的一言一行。古人通过这样的叙述,劝勉人们行善。


此外,人们常用“天知,地知,你知,我知”来形容秘密的事件,强调天地无所不察,任何秘密都难逃天地的法眼。


在民间传说中,对于“举头三尺有神明”的“三尺”有另一种解释。传说中,有两位神灵专门记录人们的善恶,一个白天出行,叫作“日游神”;一个夜晚出行,叫作“夜游神”。他们手持小册子,记录人间的是非善恶,然后地府的判官根据这些记录来决定奖惩。



为了更好地观察人们的行为,这两位神灵总是待在人头顶三尺范围内,所以人们才说“举头三尺有神明”。其实,这些说法反映了人们对未知的恐惧和对“天”的崇拜。事实上,这样的说法也是一种行为约束,形成做人做事的底线。


再来说说“不畏人知畏己知”这个句子。这个典故来源于古代一位清官叶存仁。叶存仁是个清廉的官员,退休后,下属们送了他一叶扁舟,以表达对他的廉洁和敬重。然而,叶存仁拒绝了这份好意,他的理由正是“不畏人知畏己知”。


叶存仁一生淡泊名利,三十多年的为官生涯中,始终保持清正廉明,坚决抵制贿赂。他用一生洁身自好,以“举头三尺有神明,不畏人知畏己知”来衡量自己的行为和为官之道。



这句话的意思很容易理解:如果做了坏事,必将受到神明的惩罚。即使逃过了神明的惩罚,也难以逃脱内心的谴责。内心的负担会伴随一生,成为心魔,带来无尽的煎熬。


古人对于无法解释的现象常以神灵来解释。正因如此,信神敬佛的风气盛行。然而,比神明更可怕的是人心。正如“不畏人知畏己知”所警示的那样,内心的清净和对良知的敬畏,才是人们真正应当敬畏的对象。


· 完 ·


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